Le rempart romain

du Bas-Empire

Lorsqu'elle devient la capitale des Voconces dans le courant du IIe siècle, la ville de Dea Augusta Vocontiorum (Die) est encore une ville ouverte. Ce n'est qu'à la fin du IIIe siècle, après les premiers raids germaniques sur la Gaule et l'Italie, qu'un rempart est construit.

 

Pourquoi un rempart ?
C'est avant tout une protection, bien sûr. Mais pour les Romains, c'est aussi une façon de monumentaliser la ville, de montrer son importance : les déesses tutélaires, qui personnifient les villes, portent un rempart en guise de couronne. Le rempart peut être vu comme une démonstration de puissance, de la part d'une ville qui vient d'accéder au rang envié de colonie, ce qui est le cas de Die au IIIe siècle...

 

L'enceinte de Die mesure 2 km de longueur pour une épaisseur de 3,60 m et une hauteur de 8 à 14 m, selon les endroits. Une soixantaine de tours rythmaient son tracé, ainsi que deux portes principales sur la voie du Rhône aux Alpes. Deux poternes sont connues sur le plateau sommital de la ville. La surface fortifiée est de l'ordre de 27 hectares (9 ha à Grenoble, 5 ha à Genève, autres villes contrôlant les accès alpins).

 

Certaines tours et courtines sont décorées de cordons de briques ou d'effets de damiers. Quatre plans de tours sont répertoriés à Die : plans carrés et semi-circulaires alternent autour de la ville basse ; sur les pentes et le sommet du plateau les tours présentent une avancée à trois pans. Enfin, une tour est assez particulière : avec son avancée à 7 pans, elle est unique dans le monde romain !

 

Avec sa porte Saint-Marcel, le rempart de Die est le seul monument romain conservé en élévation dans le département de la Drôme. La partie la mieux conservée de la fortification est classée monument historique.

 

En avril 2013, sur demande municipale, l'architecte-en-chef des Monuments historiques a présenté un important programme de restaurations et de mise en valeur de ce monument. Cette étude devrait permettre dans les années à venir de rendre toute sa lisibilité à la fortification romaine de Die...

L'association Dea Augusta aide à la restauration du rempart de Die

© 2019 par le Musée Archéologique de Die et du Diois

11, rue Camille Buffardel, 26150 DIE, FRANCE

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